Passeggiando per San Francisco #3: la Giant Camera

Passeggiando per San Francisco, a due passi da uno dei miei luoghi del cuore, i Sutro Baths, a picco sull’Oceano, c’è una delle attrazioni più curiose che abbia mai visto: la Giant Camera.

Questa curiosa costruzione a forma di macchina fotografica, (dopotutto si chiama Giant Camera per questo :)) è quello che rimane del famoso Playland on the beach, un enorme parco giochi che nel ‘900 dominava Ocean beach.
Montagne russe, caroselli, un villaggio dei cow boy e una misteriosa camera oscura attiravano adulti e bambini da ogni angolo della California.

Una camera oscura? Eh si, la nostra Giant Camera non è altro che una magica camera oscura.

Prima di capire insieme cosa sia una camera oscura, devo dirvi che la prima documentazione su una camera oscura a San Francisco risale già al 1860, sempre considerata come attrazione da luna park, come uno spettacolo magico.

La Giant Camera di San Francisco
La Giant Camera di San Francisco

La Giant Camera che invece vediamo e possiamo visitare oggi è stata costruita nel 1946 per il Playland, con il permesso del proprietario dei Sutro Bath (qui il link se volete scoprire cosa sono) per rimpiazzare quella originale che si trovava nella Cliff House, andata distrutta con il terribile incendio del 1907.

Ma che cos’è una camera oscura?

Partiamo col dire che la camera oscura è alla base della fotografia, un’antenata lontana delle nostre fotocamere.
Ancora oggi non si conosce con certezza quando e da chi fu inventata ma le prime informazioni che abbiamo risalgono all’XI secolo quando l’arabo Alhazen cominciò a studiare i raggi luminosi e la teoria della visione. In seguito Aristotele, Leonardo da Vinci e Newton, giusto per fare qualche nome, usarono la camera oscura per i loro studi e scoperte scientifiche.

Proverò a spiegarlo con le parole più semplici: una camera oscura è una camera buia e chiusa con un foro chiamato foro stenopeico che lascia entrare la luce. All’estremità del foro c’è uno specchio che gira a 360° posizionato in modo tale da riflettere la luce dall’esterno all’interno della camera. Il fascio di luce che entra nel foro grazie al gioco dello specchio attraversa due lenti convesse posizionate in maniera opposta l’una all’altra.
Queste lenti permettono di focalizzare l’immagine del fascio di luce  e la proiettano direttamente su una lastra bianca, avendo così delle magiche immagini reali e in movimento a 360°.
Ossia delle panoramiche live e il foro non è altro che il nostro moderno obiettivo!

Naturalmente entrando in una camera oscura, il funzionamento risulta mooolto più chiaro e magico!
Nella Giant Camera di San Francisco si ha una panoramica sull’oceano, si scorgono surfisti, gabbiani, magari qualche squalo e  si può ammirare un bellissimo tramonto fissando il sole senza distruggersi gli occhi!

Questo è l'immagine in movimento dell'oceano.
Questo è l’immagine in movimento dell’oceano all’interno della Giant Camera

Bhè, vi ho incuriosito un pò? 🙂

Io sono entrata nella Giant Camera, senza sapere cose fosse, incuriosita dalla struttura e per ripararmi dal vento tremendo che c’era quel giorno.
La curiosità mi ha fatto scoprire questa meraviglia e devo dirvi che in giro per il mondo ce ne sono diverse da visitare, su questo sito camaras oscuras del mundo troverete una lista delle città e delle loro dark room e devo dire che me ne sono perse parecchie!

Come vi ho detto, la Giant Camera di San Francisco, si trova sull’oceano, quindi nel quartiere di Richmond, a due passi dalla Cliff House e dai Sutro Bath e fa parte del  Golden Gate National Recreation Area.
La Giant Camera è aperta dalle 11 alle 5 del pomeriggio nelle “belle giornate” e se la giornata non è delle migliori l’apertura non è garantita.
Voi comunque preparate 3 dollari per l’ingresso e lasciatevi circondare dal buio della Giant Camera, appena gli occhi si abitueranno, ecco la magia…  🙂

Passeggiando per San Francisco #2: Golden Gate Fortune Cookies Factory

Lo so, lo so… vi starete chiedendo cosa c’entrano i biscotti della fortuna, classicone cinese, con San Francisco?

Se vi semplifico tutto dicendovi che San Francisco è la città con la comunità cinese più grande e antica d’America, capirete anche perché la fabbrica dei biscotti della fortuna è un’ attrazione carina da non perdere in città.

Fino a poco fa, la mia conoscenza sui biscottini della fortuna era circoscritta al post-cena dei ristoranti cinesi, un bel messaggino per digerire la serata, ma quando mi sono trovata davanti alla Golden Gate Fortune Cookies Factory qualcosa è cambiato.

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Passeggiando per San Francisco #1 Haight/Ashbury

Andare alla ricerca degli angolini più nascosti e particolari è il mio hobby preferito e quando sono in viaggio non c’è cosa che mi diverte di più!

Qui a San Francisco, avendo molto tempo libero, ho davvero la possibilità di vagabondare e curiosare su tutto quello che mi attira.
Così, ho pensato di creare un insieme di post, “Cosa vedere a San Francisco” per collezionare le chicche che scopro tra le strade della City by the Bay e condividerle con voi 🙂

Questo primo post piacerà agli amanti del Rock’n Roll e se tra di voi c’è qualcuno che ha in mente un giro a San Francisco, prendete carta e penna perché non potete perdervela!

Immaginate la San Francisco degli anni ’60, la città simbolo della beat generation, immaginate di passeggiare tra hippies e figli e de fiori … Oggi, un pò di questa vecchia atmosfera si può respirare nel quartiere di Height- Ashbury.

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Passeggiando San Francisco| Pacific Heights

Passeggiare per Pacific Heights è una ventata d’aria fresca.

Questo quartiere è stata la mia casa per mesi e non potevo essere più fortunata 🙂

Immaginate di uscire la mattina e di ritrovarvi tra l’eleganza delle case vittoriane con le loro enormi finestre e i loro colori bizzarri.
Immaginate di passeggiare tra le strade del quartiere con il vostro coffee to-go e rimanere sbalorditi davanti ad ogni salita o discesa che vi ritrovate davanti. Forza e coraggio che lo sforzo verrà ripagato.

Eh si, avete presente le famose strade in pendenza di San Franscisco?
In questo quartiere danno il meglio regalando viste mozzafiato sulla baia!
Continuiamo la passeggiata, io scelgo sempre il lato del marciapiede dove c’è il sole per godermi il tepore della California. Agli incroci avrete la precedenza su tutti, chiunque in macchina, inchioderà pur di farvi passare.
Ogni passante vi saluterà e ogni vicino vi darà il buongiorno.
A me sembra un altro mondo.

Al pomeriggio, il mio parchetto preferito, il Alta Plaza Park, si riempie di bambini, sportivi, dog sitters, gruppi di yoga e thai-chi. Da Alta Plaza Park c’è una visuale speciale sia sulla città che sulla baia.

Vista da Alta Plaza park sulla baia
Vista da Alta Plaza park sulla baia
I panorami di Pacific Heights
I panorami di Pacific Heights

Scommettiamo che non riuscirete a smettere di camminare con la testa all’insù? Io sono qui da una settimana e ancora sto li a curiosare tra le case e a meravigliarmi di questo cielo così blu.

Le case e il cielo di San Francisco
Le case e il cielo di San Francisco

Pacific Heights è sicuramente uno dei quartieri più eleganti in città e per questo privilegiato per la sua tranquillità.
E forse, è proprio questa sensazione di calma il primo paragone inevitabile  con la mia vita romana. Quindi ora questa pace me la godo tutta!

Pacific Heights non è forse tra i quartieri più turistici ma una passeggiata vi può regalare viste davvero emozionanti, tra Bush Street, Presidio Avenue, Union Street e Van Ness Avenue e regalarvi qualche curiosità

Proprio qui, in un giorno del 1955, di preciso era il 7 Ottobre, in una delle strade che preferisco, Fillmore Street, nasceva la Beat Generation.

In quella sera d’Ottobre, l’artista Kenneth Rexroth, decise di organizzare una serata con tutti i suoi amici poeti, proprio al 3119 di Filmore Street, sede della Six Gallery, una galleria d’arte ricavata da una vecchia officina.
Una serata all’insegna della poesia, dove tutti erano invitati a recitare le proprie composizioni.
Quella sera era presente anche un certo Jack Kerouac, che però non volle partecipare preferendo raccogliere monetine tra gli invitati…

Vi sto incuriosendo? 🙂
Non resta che mettere delle scarpette comode ed esplorare questa città!

Pacific Height (2)
Le casette vittoriane che mi affascinano sempre

 

La casetta del mio vicino
La casetta del mio vicino
Vista sulle casette da Alta Plaza park
Vista sulle casette da Alta Plaza park
Le strade di Pacific Heights
Le strade di Pacific Heights
La salita micidiale in Broderick Street, dove neanche le auto pssono circolare!
La salita micidiale in Broderick Street, dove neanche le auto pssono circolare!

 

 Pronti per altre passeggiate per San Francisco?

Non perdetevi:

La fabbrica dei biscottini della Fortuna

Il quartiere più hippy della città: Haight Ashbury

La Giant camera